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英検3級と準2級を徹底比較!単語・リスニング・二次試験面接のレベルの違いを知ろう

英検3級を取得し、さらなる高みを目指すため、次に準2級の取得を目指す人は多いでしょう。

しかし実際には、3級と2級の壁の大きさに圧倒されて、なかなか準2級の取得が難しい人もいるのではないでしょうか。

そこで今回は英検3級と準2級との間に、実際どのくらいのレベルの差があるのか、単語数や面接など全方位から比較、解説をしていきます。

英検準2級と3級のレベルの違い

質問する人

英検の合格率は2016年以降公開されれいませんが、2010年~2015年までの合格率を参考にすると、3級と準2級の平均合格率は以下のとおりです。

 

準2級:35.8%

3級:53.4%

 

上記の通り、英検3級までは受験者の半数以上が合格しますが、準2級になった途端、約35%まで合格率が下がります。

他の級と比較した場合、2級と準2級で約10%差、2級と準1級も約10%差であることから、約18%差がある3級と準2級では、テストレベルが急激に上がっていることがわかります。

なお、英検をTOEICに換算した際、おおよそ以下のスコアとなります。

TOEICと英検のスコア換算表

上記の画像はトイグルより引用 https://toiguru.jp/toeic-and-eiken

 

英検とTOEICの換算表の中には

準2級:600点以上

3級:500点以上

という表示が書かれているサイトもありましたが、トイグルさんのこちらの数字が現実的だと思われます。

英検準2級と3級では問題構成が違う

英語の穴埋め問題

英検準2級と3級の違いにおいて、まずは問題の構成が違うことがあげられます。

英検3級はリーディング31問の制限時間が50分であることに対し、準2級は38問で時間制限が75分となっています。

このように準2級では単純に問題数が増え、その分制限時間も25分プラスされています。

 

また問題構成を見ても、準2級では3級にはない「長文の穴埋め問題」が増えています。単語の穴埋めと違い、長文の穴埋めでは前後の文章の流れを理解し、空欄に適切な文章や節を入れなければなりません。

そのため、選択肢にある文章が長いことやそもそも長文を読解しなければいけないため、3級よりも負担が大きく、より英語力が必要とされます。

 

このように、英検準2級は3級と比較して長文読解の問題数が増えたうえに、その長文のレベル自体も上がっています。

 

また、ライティングのレベルも上がっており、準2級ではより自分の意見を言語化する能力が求められます。

まずは過去に出題された以下のライティング問題を見て下さい。

 準2級

Do you think it is a good idea for people to have a car?

 3級

Where do you like to go shopping?

上記の質問に対し準2級は50~60単語、3級は25~35で答える必要があります。

単純に指定された語数が2倍となるため、英語での表現方法やレパートリの多さが重要です。

 

加えて3級の場合、設問を見ても分かる通り、普段の自分の行動をそのまま言語化することでおよそ30語ほどに達することができます。

一方の2級は、設問に対して「どのような意見、考え方があるのか」を問われるため、自分が脳内で思い描いていることを言語化しなければありません。

 

また場合によっては設問自体が高度なケースもあるため、専門的な単語などを使いこなすことも求められます。

このように、英検準2級と3級の間には、そもそもの問題数と制限時間の違い、全体的に求められる英語力が上がっている違いがあります。

英検準2級は単語力が鍵

勉強する女性

上記の構成の違いに加え、決定的な違いとしていえることは、必要とな単語数の違いです。

また準2級は3級に比べ、より単語力を問われる問題が多いため、単語数の底上げは必須です。

・必要な単語は3600語

3級で必要とされている単語数が約2100語であることに対し、準2級では約3600語が必要とされます。

つまり、約1500語の増加が求められるため、一朝一夕では身につきません。単純計算で1日10単語覚えたとしても、数ヶ月ほどの時間が必要とされます。

まずは単語数の底上げや、その他の対策も含め学習期間は半年ほどと見積もっておいたほうが良いでしょう。

 

もちろん準2級では全く新しい単語も多く出てきますが、それ以外にも表現が違う類義語も多数登場します。

新しい単語の習得は非常に重要ですが、準2級では同じ意味を持つ単語をいかに多くのパターンで表せるかも鍵を握ります。

 

例えば、「好き」という意味を持つ単語を聞いてどのような単語が思い浮かびますか?おそらく多くの人が真っ先にlike、loveなどが思いつくでしょう。

しかしlike、loveの他にもprefer、adore、care forなど同じ意味でも違う単語が多く存在します。

英検準2級の穴埋めや長文では類義語が3級に比べて多く登場するため、一つの単語から派生させることで、効率よく類疑義を習得することができ単語数全体の底上げを実現させられます。

・大問1の穴埋めが複雑化

先述で単語力が重要と解説しましたが、より具体的にいうと、主に以下の2つの理由から単語力の重要性が上がっています。

まずひとつ目として、3級の大問1では単語の穴埋め問題が15問であったことに対し、準2級では20問に増えています。

そのため、最も時間をかけずに効率よく点数を稼げるポイントで5問も問題数が増えています。

 

たった5問と思うかも知れませんが、最終的に全38問の設問のうち20問が単語の穴埋め問題となっており、全体の52%を占めています。

この比重は非常に大きく、単語力の底上げができないまま準2級に挑戦してしまうと、半分以上の問題を自信が無いまま解かなくてはなりません。

そうなると合格はほぼ絶望的となるため、単語力の強化は真っ先に取り組むべき分野といえます。

 

ふたつ目の理由として、穴埋め問題のレベルがかなり上っていることが挙げられます。

以下の準2級と3級の穴埋め問題を比べてみて下さい。

 準2級

The news that Ms. Kelly, the art teacher, was going to get married ( )through the school very quickly. By lunchtime, almost all the students knew about it.

1:spread

2:served

3:stretched

4:stood

 3級

Last Saturday, my bicycle was ( ). I have to buy a new one.

1:steal

2:stole

3:stolen

4:stealing

上記の設問の長さを見れば、そのレベルの差は一目瞭然です。

さらに、3級では単純な単語力だけが問われますが、準2級では単語力に加えて文章全体の構成を汲み取る力も必要です。

 

このように、最も比重が大きい単語力を問われる問題で、ここまで大きなレベルの違いがあるため、準2級を受験する際は単語力の強化が合否に直結すると言っても過言ではないでしょう。

英検準2級はリスニングが一回しか読まれない

続いてリスニングパートの違いですが、決定的な違いは問題文の放送回数です。3級までは各問題2回ずつ読み上げが行われましたが、準2級からは1回しか読まれません。

そのため、従来のように1回目で予想を立て、2回目の放送で正解を絞り込むなどのテクニックが通用しません。

準2級のリスニングでは、放送が始まる前に設問を読み、予め放送の前に予想をたて、1回の放送でその予想をもとに正解を導き出さなければなりません。

 

また当然、3級に比べ準2級の方が放送時間も長く、ひとつの問題の中に膨大な情報量が詰め込まれています。

この大量の情報をたった1回のリスニングで把握し、答えを導き出さなければいけないため、リスニング強化も疎かにはできないでしょう。

まとめ

実は英検3級と準2級は、合格率的に見て最もレベルの違いが激しいため、多くの人が3級取得後に準2級に挑むもあえなく不合格になり、モチベーションを下げてしまうステージといえます。

特に単語数の増加、リスニングの放送が1度きりなど、問題構成自体に多くの変化があるため、一筋縄では順応できず合格点までたどり着けません。

現在3級を取得し次のステージを目指す人は、まず第一に3級から準2級の壁が最も高いことを理解し、徹底した単語数の底上げとリスニング強化に取り組み、準2級の突破を目指して下さい。

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